De ce unii câini au urechi floppy și alții nu

De la Bassett Hound la St. Bernard, multe rase de câini au urechi care nu se ridică. Floppy urechi sunt super drăguț, dar s-ar putea să te întreb dacă există un motiv mai profund pentru ce urechile câinilor au coborât. Întrebarea a pus la îndoială unele dintre mințile de vârf ale istoriei - în mod serios, Charles Darwin a luat în considerare problema (printre alte probleme legate de diferențele dintre animalele domestice și omologii săi sălbatici) încă din anii 1800. Din fericire, știința modernă a aruncat o lumină asupra conundrului. Deci, hai să facem știință!

Studiile genetice au arătat că câinii au început să stea împreună cu oamenii cu aproximativ 10.000 de ani în urmă. Câinii erau, în esență, lupi - complet cu urechi care se ridică în picioare. De-a lungul anilor și mileniilor, oamenii au crescut câinii în mod selectiv pentru a avea trăsături mai de dorit (cum ar fi să fie mai prietenoși sau mai amăgiți). Floppy urechi, în timp ce adorabil, au fost pur și simplu un produs secundar al acestei domesticire și de reproducere pentru coexistență. Oamenii de stiinta au dat chiar acest fenomen un nume: sindromul de domesticizare. Este ceva observat pentru prima oară de Charles Darwin, care se întreba de ce animalele domestice (nu doar câinii de companie) au caracteristici și trăsături care diferă de animalele sălbatice înrudite.

Un studiu recent publicat în Genetics a explorat profund sindromul de domesticire. În plus față de urechile floppy, efectele secundare ale domesticirii includ fălcile și dinții mai mici, plasturele de blană albă și fețele juvenile, printre alte trăsături. Sindromul nu este unic pentru câini - afectează și porcii domestici, caii, oile, iepurii și vulpile.

Ce se întâmplă exact? Primii lupi care s-au alăturat oamenilor cu mii de ani în urmă trebuie să fi fost diferiți de ceilalți lupi - probabil că aveau mai puțin adrenalină ceea ce însemna că erau mai puțin predispuși să atace sau să zboare în apropierea oamenilor. Adrenalina provine din glanda suprarenale, care este formata din celule stem numite celule crestine neuronale. Oamenii au crescut câinii în mod selectiv și, prin aceasta, au crescut câini cu deficite mici de crestături neuronale (aceste deficite sunt motivul pentru care lupii erau mai puțin frică de oameni în primul rând). Aceste celule stem nu afectează doar adrenalina și glanda suprarenale, ci - merg și în alte părți ale animalelor, cum ar fi urechile. Din cauza acestor deficite de creastă neuronală, celulele stem embrionare se defectează sau se pierd pe calea lor de a construi țesuturi (urechile câinilor se prăbușesc din cauza cartilajului malformat) și acest lucru determină diferențele fizice pe care le vedeți între animale domestice și sălbatice (cum ar fi câinii și lupii, de exemplu).

Urechile floppy și celelalte efecte secundare ale reproducerii selective pentru a fi exagerate nu par a dăuna câinilor sau altor animale domestice și nici măcar nu sunt prezente în fiecare animal - amintiți-vă că nu toți câinii au urechi discrete. Oamenii s-ar putea să nu fi creat câini în mod intenționat pentru a avea urechi îndoite, dar caracterul este fără îndoială drăguț, chiar dacă urechile floppy sunt din punct de vedere tehnic o deformare. N-am vrea ca câinii noștri cu floppy-uri să fie altfel.


Genetica.org IFLScience: De ce atat de multe animale domestice au urechi floppy Mashable: Urechi de discheta a cainilor sunt un simptom al sindromului de domestici ABC News: De ce unii caini au urechi floppy