În cazul în care testarea ADN-ului pentru rasă crește ratele de adopție, de ce nu sunt mai multe adăposturi care le folosesc?

La inceputul acestei saptamani, am scris despre un studiu care a examinat cat de bine rasele de salvare de caini sunt etichetate de adaposturile lor de admisie. După testarea ADN-ului câinilor într-un adăpost, rezultatele au arătat că personalul adăpostului și medicii veterinari care au efectuat evaluări ale rasei la câinii care au intrat au identificat greșit rasa. Pentru câinii cu apariții de tip Pit Bull, indiferent dacă au sau nu din punct de vedere tehnic nicio ADN-ul Pittie, această etichetare greșită poate dăuna serios șanselor lor de a fi adoptați.

Aceasta descoperire a raselor de caini mislabeling duce la o mare intrebare: Daca testarea ADN-ului este capabila sa identifice machiajul genetic al cainelui mai exact decat evaluarea personalului, de ce sa nu aplicati testarea ADN la fiecare adăpost?

Înainte de a răspunde, trebuie să discutăm câteva detalii despre testarea ADN-ului, începând cu ceea ce este exact. La fel ca și oamenii, câinii au ADN-ul lor propriu care îi face pe aceștia care sunt. Și din nou ca și oamenii, cu cât rasa este mai apropiată, cu atât ADN-ul lor este mai asemănător. Aceasta înseamnă că rasele pure au un set distinctiv de markeri care dau câinilor trăsăturile caracteristice ale acelei rase. Modul în care funcționează testarea ADN-ului este că un eșantion din ADN-ul unui câine este colectat de tampon în formă de obraz sau, în unele cazuri, de un test de sânge, apoi trimis către o companie care o execută împotriva unei baze de date cu markeri specifici rasei pentru a găsi meciuri. Prin identificarea acestor markeri specifici rasei, compania va putea oferi proprietarului o idee mai buna despre istoria genetica a cainelui.

Suna destul de simplu, nu? Nu chiar. Ca și în cazul oricărei noi tehnologii, există unele probleme cu testarea ADN-ului la canini care trebuie luate în considerare.

Una dintre cele mai mari preocupări legate de testarea ADN-ului doggie este că procesul nu este complet exacte. În prezent există un număr de companii pe piață cu baze de date cu câteva sute de profile specifice rasei la care se pot compara probele de ADN. În timp ce aceste numere sunt impresionante, există mai mult de două ori numărul de rase de câini recunoscute în lume. Aceasta ridică problema corectitudinii rezultatelor. Câinii care ajung într-un adăpost pot avea markeri genetici asemănători cu câteva rase diferite într-o bază de date dată, dar dacă o altă rasă este mai apropiată de faptul că nu este pe lista respectivă? Cu cât este mai mică baza de date a companiei, cu atât este mai mare problema.

Este important de observat că precizia acestor rezultate depinde, de asemenea, de calitatea eșantionului furnizat. Când sunt efectuate corect, aceste teste pot avea o rată de precizie de până la 90%. Dar din nou, aceasta depinde de testul efectuat corect. Marea majoritate a testelor ADN de la domiciliu necesită ca proprietarii să ia o mostră de șampon de la pooch-ul lor, care nu poate fi atât de dispus.

Dacă ați încercat vreodată să-i dați câinelui o pastilă, știi exact cât de greu poate fi să aduci ceva în gura unui puști care se învârte. Acum înmulțiți acest lucru cu cei câțiva sute sau mii de câini care ajung în adăposturi în fiecare an și puteți vedea că există un spațiu considerabil pentru eroarea umană care ar putea degrada calitatea rezultatelor.

Cercetătorii de la Universitatea din Florida au considerat probabil o posibilitate mai mare de eroare umană atunci când au optat să folosească teste de sânge pentru tampoane. Ambele eșantioane pot furniza informații genetice, dar șansele de eroare umană care afectează rezultatele sunt reduse prin testarea sângelui. Cu toate acestea, costul asociat cu colectarea probelor de sânge este semnificativ mai mare decât tampoanele din gură, deoarece necesită asistență veterinară suplimentară, ceea ce pentru adăposturi nu poate avea bugetul.

Acest lucru nu înseamnă că testarea ADN trebuie să fie complet abandonată. Chiar și cu gradul de eroare care poate apărea la testele cu tampon în formă de cheek, aceste teste ADN pot restrânge categoria de rasă căreia îi aparține câinele. Atunci când baza de date a unei companii nu are rasa exactă care alcătuiește ADN-ul câinelui, va avea probabil o rasă asemănătoare.

Învățarea identității unei rase similare vă poate oferi în continuare o mulțime de informații valoroase despre un câine, deoarece, așa cum am menționat mai devreme, cu cât relația dintre doi câini este mai apropiată, cu atât va fi mai asemănătoare ADN-ul lor. În special în cazul adăposturilor, în cazul în care există adesea informații limitate despre câinii care sosesc, având chiar această perspectivă generală asupra trecutului câinelui, pot furniza informații critice care pot fi folosite pentru a crea un profil precis al rasei, în special în cazul Pit Bulls.

În ciuda numărului tot mai mare de companii de pe piață, prețul unui test de ADN pentru câini este încă destul de ridicat, în medie între 60 și 85 de dolari. Este posibil ca acest lucru să nu pară prea mult pentru un proprietar de câine care încearcă să afle mai multe despre istoria puilor iubiți, dar chiar și la limita inferioară de 60 de dolari pe test, costul este prohibitiv pentru adăposturi, având în vedere numărul de câini pe care îi iau în fiecare an. A efectua un test ADN pentru fiecare câine care intră într-un adăpost ar consuma o parte semnificativă din bugetul unui adăpost care ar putea fi folosit pentru alte elemente necesare, cum ar fi produsele alimentare și îngrijirea veterinară.

Înțelegând constrângerile legate de timpul și bugetul în care se află adăposturile, Mars Veterinary a dezvoltat o linie de teste ADN de adăpost numită DogTrax. DogTrax este vândut adăposturilor la un preț redus și oferă rezultate în doar patru sau cinci zile, comparativ cu fereastra de teste standard de două sau trei săptămâni.

Acest acces sporit la testarea ADN-ului are unele adăposturi care devin creative cu modul în care utilizează rezultatele testului.Societatea Peninsula Humane și SPCA din Burlingame, California au început să efectueze teste ADN pe câini care sosesc. Rezultatele, după cum vă puteți imagina, au fost uimitoare. Pentru fiecare dintre câinii testați, au creat un profil de rasă unic, care a fost folosit pentru a ajuta la atragerea atenției potențialilor proprietari. De exemplu, unul dintre câini a fost un amestec de Cocker spaniel și Lhasa Apso, așa că a fost acordat cu monikerul Foxy Lhocker. Campania "Cine este tatăl tău" a fost un mare succes, fiecare dintre câinii testați găsind casele lor veșnice în două săptămâni de la aflarea istoriei genetice.

Așadar, întrebarea rămâne: este testul ADN o opțiune viabilă pentru adăposturi? În ciuda limitărilor potențiale ale testării ADN-ului canin, într-o lume ideală, ar fi minunat dacă toate adăposturile ar putea să o folosească pentru a determina o istorie a rasei mai exacte pentru animalele pe care le primesc. Cu toate acestea, înțelegem că acest lucru nu este întotdeauna posibil.

Indiferent dacă adăposturile încep să utilizeze testarea ADN pentru toate animalele lor sau doar câteva exemplare, este întotdeauna bine să reamintim adoptorilor potențiali că machiajul genetic al unui câine nu este o oglindă magică în comportamentul lor. Secretul învățării despre comportamentul câinelui este de fapt foarte simplu: aruncați-le o minge, luați-le pentru o plimbare sau pur și simplu alăturați-vă pe canapea cu ei și la fel ca magia comportamentul lor va fi dezvăluit chiar în fața ochilor tăi.

Imagine recomandată prin @astondenpasar / Instagram